Categories
Health News

ลิงก์ยาวของ COVID กับการฆ่าตัวตาย: นักวิทยาศาสตร์เตือนถึงวิกฤตที่ซ่อนอยู่

สก็อตต์ เทย์เลอร์ไม่เคยต้องก้าวต่อไปจากโควิด-19
ชายวัย 56 ปีรายนี้ซึ่งติดโรคในฤดูใบไม้ผลิปี 2020 ยังไม่หายดีอีกประมาณ 18 เดือนให้หลัง เมื่อเขาฆ่าตัวตายที่บ้านใกล้เมืองดัลลาส เนื่องจากสูญเสียสุขภาพ ความทรงจำ และเงินทอง

“ไม่มีใครสนใจ ไม่มีใครอยากใช้เวลาฟัง” เทย์เลอร์เขียนข้อความสุดท้ายถึงเพื่อนคนหนึ่ง โดยพูดถึงชะตากรรมของผู้ประสบภัยโควิด-19 นานนับล้าน อาการทุพพลภาพที่อาจคงอยู่นานหลายเดือนและหลายปีหลังจาก การติดเชื้อครั้งแรก

“ฉันแทบจะไม่สามารถซักผ้าได้หากปราศจากอาการอ่อนล้า ปวดเมื่อย ปวดตามสันหลัง โลกหมุนเวียนวน คลื่นไส้ อาเจียน ท้องร่วง ดูเหมือนว่าฉันจะพูดอะไรและไม่รู้ว่ากำลังพูดอะไร” เทย์เลอร์ เพิ่ม

โควิด-19 เป็นภาวะทางการแพทย์ที่ซับซ้อนซึ่งวินิจฉัยได้ยาก เนื่องจากมีอาการต่างๆ มากกว่า 200 อาการ ซึ่งบางอาการอาจคล้ายกับโรคอื่นๆ ตั้งแต่ความเหนื่อยล้าและความบกพร่องทางสติปัญญา ไปจนถึงความเจ็บปวด มีไข้ และใจสั่น องค์กร.

ไม่มีข้อมูลที่เชื่อถือได้เกี่ยวกับความถี่ของการฆ่าตัวตายในหมู่ผู้ประสบภัย นักวิทยาศาสตร์หลายคนจากองค์กรต่างๆ รวมถึงสถาบันสุขภาพแห่งชาติของสหรัฐอเมริกาและหน่วยงานรวบรวมข้อมูลของสหราชอาณาจักร กำลังเริ่มศึกษาความเชื่อมโยงที่อาจเกิดขึ้นตามหลักฐานของกรณีภาวะซึมเศร้าและความคิดฆ่าตัวตายที่เพิ่มขึ้นในหมู่ผู้ป่วยโรคโควิด-19 เป็นเวลานาน รวมถึงจำนวนผู้เสียชีวิตที่ทราบเพิ่มขึ้นอีกด้วย

ลีโอ เชอร์ จิตแพทย์จาก Mount Sinai Health System ในนิว กล่าวว่า “ฉันแน่ใจว่าโควิดเชื่อมโยงกับความคิดฆ่าตัวตาย การพยายามฆ่าตัวตาย แผนการฆ่าตัวตาย และความเสี่ยงของการฆ่าตัวตายมาเป็นเวลานาน เราแค่ไม่มีข้อมูลทางระบาดวิทยา ยอร์คผู้ศึกษาความผิดปกติทางอารมณ์และพฤติกรรมฆ่าตัวตาย

ในบรรดาคำถามสำคัญที่กำลังถูกตรวจสอบโดยนักวิจัย: ความเสี่ยงของการฆ่าตัวตายอาจเพิ่มขึ้นในผู้ป่วยเพราะไวรัสกำลังเปลี่ยนชีววิทยาของสมองหรือไม่? หรือการสูญเสียความสามารถในการทำงานอย่างที่ครั้งหนึ่งเคยผลักดันให้ผู้คนถึงปากท้องเช่นเดียวกับที่สามารถเกิดขึ้นได้กับสภาวะสุขภาพในระยะยาวอื่น ๆ ?

เชอร์กล่าวว่าความผิดปกติของความเจ็บปวดโดยทั่วไปเป็นตัวทำนายการฆ่าตัวตายที่รุนแรงมาก เช่นเดียวกับการอักเสบในสมอง ซึ่งการศึกษาหลายชิ้นเชื่อมโยงกับโรคโควิด-19 เป็นเวลานาน

“เราควรจริงจังกับเรื่องนี้” เขากล่าวเสริม

การวิเคราะห์ของ Reuters ที่ดำเนินการโดยบริษัทข้อมูลด้านสุขภาพในซีแอตเทิล ทรูเวตา แสดงให้เห็นว่าผู้ป่วยโรคโควิด-19 เป็นเวลานาน มีแนวโน้มเกือบสองเท่าที่จะได้รับใบสั่งยาแก้ซึมเศร้าครั้งแรกภายใน 90 วันหลังจากการวินิจฉัยโรคโควิดครั้งแรกเมื่อเปรียบเทียบกับผู้ป่วยที่วินิจฉัยว่าติดเชื้อโควิดเพียงลำพัง

การวิเคราะห์นี้ใช้ข้อมูลจากระบบโรงพยาบาลรายใหญ่ 20 แห่งในสหรัฐฯ ซึ่งรวมถึงผู้ใหญ่มากกว่า 1.3 ล้านคนที่ติดเชื้อโควิด-19 และ 19,000 คนที่วินิจฉัยว่าติดเชื้อโควิดเป็นเวลานานระหว่างเดือนพฤษภาคม 2020 ถึงกรกฎาคม 2022

‘เราไม่ทราบขอบเขต’

ผลกระทบระยะยาวที่อาจเกิดขึ้นจาก COVID-19 นั้นยังไม่เป็นที่เข้าใจ โดยรัฐบาลและนักวิทยาศาสตร์เพิ่งเริ่มศึกษาพื้นที่อย่างเป็นระบบเมื่อเกิดขึ้นจากการระบาดใหญ่ที่ทำให้โลกส่วนใหญ่มองไม่เห็น

สถาบันเพื่อการวัดและประเมินผลด้านสุขภาพของมหาวิทยาลัยวอชิงตัน (University of Washington’s Institute for Health Metrics and Evaluation – IHME) ระบุว่า แม้ว่าผู้ป่วยโควิด-19 จำนวนมากจะฟื้นตัวเมื่อเวลาผ่านไป แต่ประมาณ 15% ยังคงมีอาการหลังจากผ่านไป 12 เดือน ไม่มีการรักษาที่พิสูจน์แล้วและอาการที่ทำให้ร่างกายทรุดโทรมสามารถทำให้ผู้ป่วยไม่สามารถทำงานได้

นัยของโควิดระยะยาวที่อาจเชื่อมโยงกับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของความเจ็บป่วยทางจิตและการฆ่าตัวตายนั้นร้ายแรง ในอเมริกาเพียงแห่งเดียว ภาวะดังกล่าวส่งผลกระทบต่อผู้คนมากถึง 23 ล้านคน สำนักงานความรับผิดชอบของรัฐบาลสหรัฐฯ ประมาณการในเดือนมีนาคม

ผู้เชี่ยวชาญด้านการจ้างงาน Katie Bach จากสถาบัน Brookings บอกกับสภาคองเกรสในเดือนกรกฎาคมว่า COVID ในระยะยาวได้ผลักดันให้ตกงานประมาณ 4.5 ล้านคน หรือเท่ากับ 2.4% ของจำนวนพนักงานทั้งหมดในสหรัฐอเมริกา

ทั่วโลก คาดว่าผู้คนเกือบ 150 ล้านคนมีโรคโควิด-19 เป็นเวลานานในช่วงสองปีแรกของการระบาดใหญ่ ตามรายงานของ IHME

Murad Khan ศาสตราจารย์ด้านจิตเวชที่มหาวิทยาลัย Aga Khan ในเมืองการาจี ประเทศปากีสถาน ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มผู้เชี่ยวชาญระดับนานาชาติที่ค้นคว้าเกี่ยวกับความเสี่ยงในการฆ่าตัวตายที่เชื่อมโยงกับ COVID กล่าวว่าในประเทศกำลังพัฒนาหลายแห่ง -19.

“เรามีปัญหาใหญ่ แต่เราไม่รู้ขอบเขตของปัญหา” เขากล่าว

จุดแตกหัก
เวลาเป็นสินค้าที่หายากสำหรับผู้ประสบภัยโควิด-19 จำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งกล่าวว่าพวกเขาหมดความหวังและเงินแล้ว ตามการสัมภาษณ์ของ Reuters กับผู้ป่วยหลายสิบคน สมาชิกในครอบครัว และผู้เชี่ยวชาญด้านโรค

สำหรับเทย์เลอร์ที่ตกงานจากการขายการทดสอบจีโนมให้กับแพทย์ในรอบของการเลิกจ้างในช่วงฤดูร้อนปี 2020 จุดแตกหักเกิดขึ้นเมื่อการประกันของเขาผ่านนายจ้างเก่าของเขาจะหมดอายุและการยื่นขอประกันสังคมของเขาถูกปฏิเสธ ครอบครัวกล่าวว่า

“มันเป็นฟางที่ทำให้หลังอูฐหัก” มาร์ค เทย์เลอร์ พี่ชายของเขากล่าว

ไฮดี้ เฟอร์เรอร์ นักเขียนบทโทรทัศน์อายุ 50 ปี มีพื้นเพมาจากแคนซัส ฆ่าตัวตายในเดือนพฤษภาคม 2564 เพื่อหนีจากแรงสั่นสะเทือนและความเจ็บปวดอันแสนสาหัสที่ทำให้เธอไม่สามารถเดินหรือนอนหลับได้หลังจากติดเชื้อโควิดมากกว่าหนึ่งปีก่อนหน้านี้ นิค กูธ สามีของเธอกล่าว

Guthe ผู้สร้างภาพยนตร์ที่กลายมาเป็นผู้สนับสนุนผู้ป่วยโรคโควิด-19 เป็นเวลานานนับตั้งแต่ภรรยาของเขาเสียชีวิต กล่าวว่า จนกระทั่งฤดูหนาวที่ผ่านมานี้ เขาไม่เคยได้ยินเรื่องการฆ่าตัวตายในเครือข่ายของผู้ป่วยโควิดที่มีมายาวนาน

“ตอนนี้พวกเขากำลังมาทุกสัปดาห์” เขากล่าวเสริม
Survivor Corps ซึ่งเป็นกลุ่มรณรงค์เพื่อผู้ป่วยโรคโควิด-19 เป็นเวลานาน กล่าวว่า พวกเขาได้ทำการสำรวจสมาชิกภาพเมื่อเดือนพฤษภาคม และพบว่า 44% ของผู้ตอบแบบสอบถามเกือบ 200 คนกล่าวว่าพวกเขาเคยคิดฆ่าตัวตาย

ลอเรน นิโคลส์ สมาชิกคณะกรรมการของ Body Politic ซึ่งเป็นกลุ่มสนับสนุนโควิดมาอย่างยาวนาน กล่าวว่า จากการติดต่อกับสมาชิกในครอบครัวทางโซเชียลมีเดีย เธอได้ทราบถึงผู้ติดเชื้อโควิด-19 เป็นเวลานานกว่า 50 ราย ที่ฆ่าตัวตาย แม้ว่า Reuters จะไม่สามารถยืนยันกรณีต่างๆ ได้โดยอิสระ .

Nichols อายุ 34 ปี ผู้เชี่ยวชาญด้านโลจิสติกส์ของกระทรวงคมนาคมของสหรัฐฯ ในบอสตัน กล่าวว่า เธอเองก็เคยคิดฆ่าตัวตายหลายครั้งเนื่องจากติดเชื้อโควิด-19 เป็นเวลานาน ซึ่งเธอต้องทนทุกข์ทรมานมานานกว่าสองปี

Exit International แนะนำให้ผู้พูดภาษาอังกฤษทราบวิธีขอความช่วยเหลือเกี่ยวกับการช่วยเหลือผู้ตายในสวิตเซอร์แลนด์ ซึ่งการุณยฆาตนั้นถูกกฎหมายด้วยการตรวจสอบบางอย่าง ฟิโอนา สจ๊วร์ต ผู้อำนวยการกล่าวว่าองค์กรซึ่งไม่ติดตามผลลัพธ์หลังจากให้คำแนะนำ ได้รับการสอบถามจากผู้ป่วยโควิด-19 เป็นเวลานานหลายสิบรายในช่วงการระบาดใหญ่ และขณะนี้ได้รับข้อมูลประมาณหนึ่งสัปดาห์ต่อสัปดาห์

โควิดและ OMICRON
สถาบันสุขภาพแห่งชาติสหรัฐฯ กำลังติดตามผลกระทบด้านสุขภาพจิต ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการศึกษา RECOVER มูลค่า 470 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ ในการรับมือกับโควิด-19 ในระยะยาว ดร. สจ๊วต แคทซ์ หัวหน้าทีมวิจัยกล่าวว่า ผลลัพธ์ของความวิตกกังวลและภาวะซึมเศร้าในระยะแรกนั้นคาดว่าจะเกิดขึ้นภายในต้นเดือนกันยายน แต่ข้อมูลเกี่ยวกับการฆ่าตัวตายจะใช้เวลานานขึ้น

Richard Gallagher รองศาสตราจารย์ด้านจิตเวชเด็กที่ NYU Langone Health ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของ RECOVER กล่าวว่า “สิ่งที่เราทราบก็คือผู้ที่ป่วยเป็นโรคเรื้อรังมักมีความคิดฆ่าตัวตาย พยายามฆ่าตัวตาย และฆ่าตัวตายได้สำเร็จ

สำหรับคำถามที่ว่าไวรัสเปลี่ยนสมองหรือไม่ Gallagher กล่าวว่ามีหลักฐานบางอย่างที่แสดงว่า COVID สามารถทำให้สมองอักเสบได้ ซึ่งเชื่อมโยงกับการฆ่าตัวตายและภาวะซึมเศร้า แม้แต่ในผู้ที่เป็นโรคที่ค่อนข้างไม่รุนแรง

“ในทางใดทางหนึ่ง พิษของไวรัสอาจเป็นพิษ และส่วนหนึ่งอาจเป็นการอักเสบ” เขากล่าว

IHME ของมหาวิทยาลัยวอชิงตันพบว่าโดยเฉลี่ยแล้วโควิด-19 จะทำให้สุขภาพโดยรวมลดลง 21% ซึ่งคล้ายกับอาการหูหนวกหรืออาการบาดเจ็บที่สมองที่กระทบกระเทือนจิตใจ

แม้ว่าผู้เชี่ยวชาญบางคนคาดว่า Omicron จะมีโอกาสน้อยที่จะทำให้เกิด COVID นาน แต่ข้อมูลอย่างเป็นทางการของสหราชอาณาจักรที่เผยแพร่ในเดือนนี้พบว่า 34% ของผู้ป่วยโรคโควิด-19 ที่มีระยะเวลายาวนาน 2 ล้านคนในประเทศพัฒนาอาการของพวกเขาหลังจากการติดเชื้อ Omicron

กลุ่มที่ปรึกษาของรัฐบาลอังกฤษกำลังศึกษาความเสี่ยงในการฆ่าตัวตายของผู้ป่วยโรคโควิด-19 ที่มีอายุยืนยาว เมื่อเทียบกับประชากรในวงกว้าง ขณะที่สำนักงานสถิติแห่งชาติ (สปช.) กำลังตรวจสอบว่าสามารถประเมินความเสี่ยงการฆ่าตัวตายของผู้ป่วยโรคโควิด-19 ล่วงหน้าได้เช่นเดียวกับผู้ป่วยโรคอื่นๆ หรือไม่ โรคต่างๆ เช่น มะเร็ง

หลุยส์ แอปเปิลบี ศาสตราจารย์ด้านจิตเวชแห่งมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์ และที่ปรึกษารัฐบาลอังกฤษ กล่าวว่า “ภาวะสุขภาพที่ทุพพลภาพในระยะยาวอาจเพิ่มความเสี่ยงในการฆ่าตัวตาย ดังนั้นจึงเป็นความกังวลต่อโควิดในระยะยาว

อันที่จริง การวิจัยในสหราชอาณาจักรและสเปนพบว่ามีความเสี่ยงต่อการฆ่าตัวตายเพิ่มขึ้น 6 เท่าในผู้ป่วยโรคไข้สมองอักเสบจากกล้ามเนื้อสมอง/อาการอ่อนเพลียเรื้อรัง (ME/CFS) ซึ่งเป็นโรคหลังการติดเชื้อไวรัสที่มีอาการคล้ายกับโควิด-19 เป็นเวลานาน เมื่อเทียบกับประชากรทั่วไป

เครือข่ายศูนย์บำบัดโรคโควิดในอังกฤษที่มีมาอย่างยาวนานก็มีผู้จองซื้อเกินจำนวนมากเช่นกัน ทำให้บางคนรู้สึกสิ้นหวัง ในเดือนมิถุนายน ซึ่งเป็นเดือนล่าสุดที่บันทึกไว้ มีผู้ป่วยเพียง 1 ใน 3 เท่านั้นที่ได้รับการนัดหมายภายในหกสัปดาห์หลังจากได้รับการส่งต่อจากแพทย์ประจำท้องถิ่น และอีกสามรายต้องรอนานกว่า 15 สัปดาห์

Ruth Oshikanlu อดีตพยาบาลผดุงครรภ์และผู้มาเยี่ยมด้านสุขภาพในลอนดอนที่ผันตัวมาเป็นโค้ชตั้งครรภ์ กล่าวว่า ปัญหาสุขภาพจากโรคโควิดที่มีมาช้านานของเธอรวมกันเป็นหนึ่งเพื่อผลักดันให้เธอเข้าใกล้ขอบ เมื่อธุรกิจของเธอหยุดชะงักชั่วคราวเนื่องจากปัญหาหนี้สินหลังจากที่เธอลำบากในการทำงาน เธอรู้สึกว่าชีวิตของเธอจบลงแล้ว

“ฉันร้องไห้กับนักบัญชี และผู้ชายคนนั้นก็รั้งฉันไว้ ฉันคิดว่าเขาไม่อยากเป็นคนสุดท้ายที่จะคุยกับฉัน” ชายวัย 48 ปีเล่า

“สิ่งที่โควิดทำให้คุณมีเวลาคิดมากมาย” เธอกล่าว “โชคดีที่ฉันไม่ได้คิดที่จะจบมันเพราะลูกชายของฉัน แต่ฉันรู้จักคนมากมายที่มีความคิดฆ่าตัวตายแบบนั้น”